La récente montée en flèche de la popularité des huiles essentielles est indéniable. De nombreux rapports montrent que le marché des huiles essentielles biologiques continuera à connaître une forte croissance jusqu’en 2021.

Comme tout aromathérapeute vous le dira, l’utilisation sûre et appropriée des huiles essentielles peut apporter des bienfaits incroyables. De l’encouragement à un sommeil détendu au soulagement des maux de tête en passant par l’amélioration de la libido, les huiles essentielles sont de puissants supports de bien-être.

Cependant, leur popularité a un effet secondaire dangereux : le manque d’éducation sur la sécurité et l’utilisation appropriée. Les huiles essentielles sont des substances végétales très concentrées, et vous devez les traiter avec prudence et précaution.

Pour vous protéger, vous et vos proches, lorsque vous utilisez des huiles essentielles, prenez un moment pour vous remettre en question sur ces erreurs courantes et dangereuses liées aux huiles essentielles.

1) Utilisation d’huiles photosensibles au soleil

Dans un post datant d’Avril 2017 sur Facebook, un utilisateur d’huiles essentielles a partagé une erreur dangereuse et courante que l’on peut commettre avec les huiles essentielles. Elle a appliqué des huiles essentielles directement sur sa peau avant son cours de yoga, sans aucune huile porteuse ni dilution (nous en parlerons plus tard). Après son cours de yoga, elle est allée dans un salon de bronzage en préparation d’un prochain voyage aux Caraïbes.

À la suite de son bronzage, elle a développé des brûlures au deuxième et troisième degré sur ses bras, son poignet et son cou. Ces brûlures sont probablement dues au fait qu’elle a appliqué des huiles photosensibles sur sa peau et qu’elle a ensuite été exposée aux rayons UV.

Les huiles essentielles photosensibles ou phototoxiques (dont quelques-unes sont énumérées ci-dessous) contiennent généralement des furocoumarines, qui peuvent causer de graves brûlures et augmenter le risque de cancer de la peau lorsque celle-ci est exposée aux rayons UV ou au soleil. Si vous savez que vous serez au soleil, évitez de les utiliser dans des produits conçus pour rester sur la peau, comme les lotions ou les crèmes pour le corps.

Si vous faites vos propres huiles essentielles, assurez-vous que le niveau d’utilisation dans un produit sans rinçage pour la peau est conforme au pourcentage de dilution maximum recommandé par l’Association internationale des parfums (IFRA). S’il y a des mélanges d’huiles essentielles phototoxiques dans vos produits sans rinçage, réduisez le pourcentage si nécessaire.

Il n’existe aucune restriction pour les produits à rincer, de sorte qu’un gel douche ou un gel douche liquide pour le corps ne présente pas autant de risques. Pour en savoir plus, vous pouvez télécharger les normes sur le site de l’IFRA, et restez à l’écoute pour un prochain billet de blog sur la photosensibilité !

La limite d’utilisation maximale recommandée pour certaines des huiles essentielles photosensibles les plus courantes dans les produits sans rinçage comprend :

  • Racine d’angélique : Maximum 0,8%
  • Pelure de bergamote : Maximum 0,4%
  • Peau d’orange amère : Maximum 1,25%
  • Graine de cumin : Maximum 0,4%
  • Peau de raisin : Maximum 4%
  • Peau de citron : Maximum 2%
  • Pelure de citron vert : Maximum 2%
  • Feuille de mandarin : L’IFRA n’a pas indiqué les taux maximums

Il est intéressant de noter que les huiles essentielles d’agrumes pressés – et non pas les huiles d’agrumes distillées à la vapeur – provoquent une photosensibilité. Les furocoumarines sont de grosses molécules qui ne s’évaporent pas, et par conséquent, elles ne se transfèrent pas à travers la vapeur d’eau pendant le processus de distillation, mais elles se transfèrent avec une simple pression. La plupart des bouteilles d’huiles essentielles indiquent si votre huile est pressée ou distillée à la vapeur.

Vous ne savez pas si votre huile est pressée ou distillée ? Soyez prudent en évitant la lumière directe du soleil ou les rayons UV après l’application.

A noter également : les absolues ou les extraits de dioxyde de carbone (extraits de CO2) seront très probablement phototoxiques car le processus d’extraction apporte des molécules plus lourdes et plus complexes comme les furocoumarines.

2) Mauvaise application des huiles essentielles

Vous pouvez utiliser les huiles essentielles de nombreuses façons. Elles peuvent être appliquées directement sur la peau, inhalées ou prises par voie interne. Chaque méthode d’application a ses propres précautions.

Usage cutané

Certaines huiles peuvent provoquer des irritations si elles sont utilisées à une concentration trop élevée. Si vous êtes une personne très sensible, essayez un test cutané pour déterminer toute irritation potentielle avant d’utiliser des huiles essentielles, et diluez toujours de manière appropriée.

L’irritation causée par une huile essentielle est le résultat direct du contact avec l’huile. Elle est localisée et n’implique pas le système immunitaire. Une fois que l’huile essentielle incriminée est éliminée à l’aide d’une huile de base ou d’un lait entier, la peau peut commencer à se rétablir. Vous pouvez même utiliser de l’eau tiède en une pincée, mais elle n’est pas aussi efficace que l’huile ou le lait.

Pour les personnes ayant une peau sensible, les huiles essentielles peuvent parfois causer plus de dommages, alors que d’autres personnes peuvent supporter sans problème la même concentration d’huile essentielle.

Plusieurs huiles essentielles, comme celles qui sont indiquées ci-dessous, peuvent provoquer des irritations de la peau ou des muqueuses :

  • Écorce et feuille de cannelle distillées à la vapeur
  • Bouton, feuille et tige de clou de girofle distillés à la vapeur (en raison de la teneur en eugénol, qui est un irritant et un sensibilisateur potentiel)
  • Feuille de citronnelle distillée à la vapeur d’eau

Il y a trois facteurs importants à prendre en compte lors de l’application d’huiles essentielles : le taux de dilution, la dose journalière recommandée et les directives de durée. En cas de doute, effectuez un test cutané.

Inhalation

L’inhalation est sans doute le moyen le plus sûr d’administrer des huiles essentielles, et c’est le moyen le plus rapide de faire entrer les huiles essentielles dans le sang.

Cependant, il est toujours essentiel d’utiliser les huiles avec prudence… même lorsqu’elles sont diffusées.

Lors de la diffusion d’huiles essentielles toujours :

  • Diffuser dans un endroit bien ventilé
  • Diffuser par intervalles de 30 minutes et faire des pauses régulières
  • Assurez-vous que les animaux domestiques (en particulier les chats) ont la possibilité de quitter la pièce s’ils n’aiment pas les arômes
  • Suivre les directives de dilution

Usage interne/oral

Bien que seules quelques huiles essentielles spécifiques soient adaptées à l’administration orale, cela ne s’applique pas à toutes les huiles essentielles, et toutes les situations n’appellent pas une application orale.

Il est important de se demander si l’administration orale est réellement nécessaire. Chaque personne est un individu unique avec une situation spécifique, qui doit être analysée et évaluée de manière critique.

Une fois que vous avez pris une décision, vous devez ensuite considérer :

  • La Dose
  • La Concentration
  • La Durée

La toxicité ou l’empoisonnement est souvent le résultat de l’utilisation d’une dose beaucoup plus élevée que la dose thérapeutique ou la dose journalière recommandée (DJR).

L’arbre à thé Melaleuca alternifolia (Cheel) et l’eucalyptus sont deux coupables courants d’empoisonnement. Cela se produit généralement lorsqu’une personne en a trop ingéré ou qu’un enfant boit l’huile par erreur. Gardez toujours vos huiles hors de portée des enfants. Nous vous suggérons même d’acheter des couvercles à l’épreuve des enfants et un verrou pour enfants pour votre armoire à huiles essentielles.

Conclusion : il est préférable de laisser l’administration orale à des personnes formées et expérimentées en aromathérapie clinique.

Nous, Amore Afrodisiaco, ne vous vendront jamais d’huiles essentielles à consommer sans l’expertise d’un Aromathérapeute

3) Ne pas tenir compte des contre-indications et des recommandations générales de sécurité

Ignorer ou ne pas tenir compte des informations de base sur la sécurité des huiles essentielles peut être l’une des erreurs les plus dangereuses à commettre avec les huiles essentielles. Les huiles essentielles peuvent réagir avec les médicaments sur ordonnance et les suppléments (un sujet pour un autre article), et elles peuvent provoquer des réactions indésirables lorsqu’elles sont utilisées en excès. Elles peuvent réagir différemment chez les enfants, les personnes âgées et les personnes dont l’immunité est affaiblie. Il est impératif de s’informer sur les précautions et les contre-indications relatives aux huiles essentielles.

Par exemple, l’huile essentielle d’anis Pimpinella anisum (L.) contient les constituants toxiques anéthole et éther phénolique. Utilisée à des doses excessives (plus de trois gouttes, trois fois par jour, ou en cas d’utilisation prolongée sur deux à trois semaines), l’anis peut provoquer des troubles circulatoires et nerveux.

De plus, une étude de 2012 a montré que l’huile essentielle d’anis P. anisum d’anis augmentait les effets des médicaments qui affectent le système nerveux central (SNC). Elle a également montré que l’anis diminuait l’effet antidépresseur de certains médicaments.

Un autre exemple est le sapin Abies balsamea (L.), dont il a été démontré qu’il inhibe potentiellement certaines voies métaboliques dans le foie, ce qui pourrait potentiellement limiter l’efficacité de certains médicaments contre le diabète.

4) Laisser votre diffuseur d’huiles essentielles allumé trop longtemps

En tant que personne qui allume plusieurs diffuseurs à la fois pour créer un cocktail brumeux de parfum apaisant, l’idée qu’on puisse en diffuser trop est un peu déroutante pour moi. Après tout, les huiles essentielles sont considérées comme des sorciers du monde du bien-être, qui exercent leur magie partout, de votre teint à votre évier de cuisine.

Alors quand j’ai lu que Jean Liao, praticien certifié en aromathérapie a dit qu’il ne fallait pas laisser votre diffuseur allumé plus d’une heure, j’ai été secoué. Bien sûr, “trop de bonnes choses” et tout, mais il s’avère que lorsque les huiles essentielles ne sont pas manipulées correctement, elles peuvent potentiellement présenter un risque pour la santé.

Si vous laissez votre diffuseur fonctionner toute la journée et toute la nuit, vous risquez de provoquer une surexposition. “L’idée fausse la plus répandue est que les huiles essentielles sont naturelles, donc nous pouvons en utiliser autant que nous le voulons”, explique M. Liao. “Cependant, nous voyons de nombreux exemples de personnes qui l’utilisent de manière inappropriée, ce qui provoque des brûlures, des irritations ou une sensibilisation de la peau”.

En fait, il recommande d’allumer le diffuseur entre une et trois fois par jour pendant 30 minutes maximum. Selon lui, la surexposition et l’acte d’inhaler des huiles essentielles peuvent provoquer des maux de tête. Une étude menée à Taïwan a montré que l’exposition aux huiles essentielles pendant 15 minutes à une heure a entraîné une relaxation chez les 100 travailleurs des stations thermales observés, tandis que l’exposition qui a duré plus d’une heure a entraîné une augmentation de la pression sanguine et du rythme cardiaque.

Tout cela pour dire qu’avant d’incorporer des diffuseurs d’huiles essentielles dans votre programme de bien-être à domicile, Liao suggère d’effectuer un test cutané.

Le plaisir de l’aromathérapie en toute sécurité ne doit pas être basé sur la peur, mais sur l’éducation. Les huiles essentielles peuvent améliorer et enrichir votre pratique du bien-être. Mais, comme toute chose dans la vie, plus vous êtes éduqué sur ce que vous utilisez, meilleurs seront vos résultats.