Combien de minutes de sexe suffisent, et combien sont trop peu ? Dans la culture publique et pop, les histoires de sexe qui durent toute la nuit ont tendance à attirer des applaudissements et des hochements de tête d’approbation. (“Nous faisons l’amour comme des marathoniens”, se vantait un jour Olivia Wilde à propos de son fiancé Jason Sudeikis). Les magazines masculins et féminins proposent des conseils pour prolonger la vie sexuelle. (“Serrez la base de son pénis, cela l’empêche littéralement d’éjaculer. Pensez-y comme on plie un tuyau en deux pour arrêter l’écoulement de l’eau”). Et dans les sondages, les Français de tous âges et de tous horizons disent vouloir des rapports sexuels qui durent plus longtemps que la moyenne des sitcoms : 80 % des hommes et des femmes voulaient que les rapports sexuels durent une demi-heure. Et pourtant, la durée réelle des rapports hétérosexuels tend à être assez courte : la plupart des chercheurs s’accordent à dire que la moyenne est d’environ six minutes. Mais chaque fois que je répète ce fait, la réponse est la même “C’est tout ?”

Le temps moyen des rapports sexuels est de 6 minutes

Oui, c’est tout. “Ça craint”, disent les profanes. Mais pourquoi ?Pourquoi la longévité est-elle considérée comme une valeur absolue ? Quand avons-nous décidé qu’il était préférable de faire l’amour plus longtemps ?

Il s’avère que même ces six précieuses minutes peuvent être plus longues que celles dont jouissaient nos prédécesseurs. Dans des études de 1948, Alfred Kinsey “a découvert que 75 % des hommes atteignaient l’orgasme dans les deux minutes suivant le début des relations sexuelles”. Rachel Hills avait écrit dans son livre The Sex Myth. “Mais des études plus récentes ont fait état d’un temps médian compris entre 5,4 et 7,5 minutes – ce qui suggère que les hommes pourraient adapter leur comportement sexuel pour mieux correspondre à l’idéal social”. Aujourd’hui, elle le dit avec ironie : “Il n’est plus acceptable que l’acte sexuel se termine avant même qu’une fête ait commencé”. Nous appelons cela l’éjaculation précoce et nous en sommes terrifiés. Avant Kinsey, “l’éjaculation précoce” désignait les hommes qui venaient avant même que leur pénis ne touche l’intérieur d’un vagin. Ce n’est que plus tard que le terme est devenu synonyme d’éjaculation qui se produit plus tôt que souhaité. Dans les années 80 et 90, les sexologues ont tenté de définir l’éjaculation précoce en fonction du nombre de poussées – généralement de huit à quinze – mais sont depuis passés à des minutes.

Une révolution sexuelle

Qu’est-ce qui a changé ? La révolution sexuelle, pour commencer, qui a fait du plaisir sexuel féminin un objectif public pour les hommes pour la première fois. En 1970, Masters et Johnson ont audacieusement défini que 50% de tous les hommes hétérosexuels comme des éjaculateurs précoces. Les médecins modernes ont tendance à être moins doctrinaires sur qui doit avoir un orgasme et quand, mais ils s’accordent sur certaines règles. Selon une enquête menée en 2008 auprès de sexothérapeutes, les rapports sexuels sont “trop courts” lorsqu’ils durent une à deux minutes. Le sexe “adéquat” dure de trois à sept minutes, et le sexe “désirable” de sept à treize minutes. L’intervalle pour “trop long” va jusqu’à 30 minutes.

Des rapports sexuels d’une heure ?

Alors pourquoi s’attendre à des rapports sexuels d’une heure, alors que tout ce qui dépasse dix minutes est une anomalie statistique ? Une partie de la confusion sur la durée des rapports sexuels découle de la manière dont nous concevons l’acte. La grande majorité des données sur le sujet mesurent ce que l’on appelle bizarrement le “temps de latence éjaculatoire intravaginal”, défini comme le temps entre le moment où un pénis en érection pénètre dans un vagin et le moment où ce pénis commence à arriver. Cette conception du sexe est, bien sûr, désespérément mécanique, sans parler du fait qu’elle est centrée sur le pénis, et n’a pas grand-chose à voir avec la façon dont les gens font l’amour réellement. Mais alors, comment définissez-vous le début et la fin du sexe ? Est-ce que cela commence quand un partenaire est excité ? Lorsque les parties génitales sont touchées ? Critiquant une série d’études scientifiques, la spécialiste Marilyn Frye a estimé en 1992 que ce que les couples hétéros font pendant huit minutes à la fois avec une fréquence élevée, les lesbiennes le font “considérablement moins souvent et prend, en moyenne, considérablement plus de huit minutes à faire”. Peut-être au moins une trentaine de minutes. Parfois, peut-être une heure environ”. (Les hommes homosexuels en couple signalent les problèmes d’éjaculation au même rythme que les hommes hétérosexuels, mais on ignore pendant combien de temps ils le font réellement ; les données sur la durée des rapports sexuels non hétérosexuels restent flous). Mais même avec une définition plus large du sexe, les couples semblent perpétuellement déçus.

Les préliminaires sont négligés

En 2012, une équipe de chercheurs de l’Université du New Brunswick a pris l’audace de mesurer la durée des préliminaires. L’étude a demandé à des hommes et des femmes en couple d’indiquer la durée d’une séance de préliminaires idéale ainsi que la durée d’une relation sexuelle idéale. Ils ont ensuite chronométré leur vie sexuelle réelle dans le confort de leur propre chambre à coucher (ou de la salle de bain, ou de la cuisine, ou de la banquette arrière d’une voiture). Ils ont déclaré une moyenne de 11 à 13 minutes de préliminaires, et de sept à huit minutes de rapports sexuels. (Même s’ils décrivaient exactement les mêmes rencontres, les hommes ont systématiquement déclaré que les deux actes duraient une ou deux minutes de plus que leurs partenaires). Mais tout le monde – hommes et femmes – voulait que la rencontre entière soit à peu près deux fois plus longue qu’elle ne l’était. Les femmes voulaient huit minutes supplémentaires de préliminaires et sept minutes supplémentaires de rapports sexuels ; les hommes voulaient cinq minutes supplémentaires de préliminaires et onze minutes supplémentaires de rapports sexuels. On peut comprendre que la réalité ne réponde pas aux attentes lors des rapports vaginaux, mais les préliminaires n’ont pas de contrainte physique. Si tout le monde veut cinq à sept minutes de plus de préliminaires, alors pourquoi ne le font-ils pas ?

L’effet de dilatation du temps

“Stupidité ?”, a proposé Eric Corty, le professeur de Penn State Erie qui a interrogé les sexothérapeutes sur la durée idéale. Ou peut-être est-ce une question de logistique : “Les gens sont de très mauvais communicateurs sexuels”, a proposé E. Sandra Byers, la psychologue qui a co-dirigé l’étude sur les préliminaires. Et puis il y a “l’effet de dilatation du temps”. Vous pensez que vous faites l’amour depuis une heure, puis vous regardez l’horloge et ça ne fait que 15 minutes.

Et si en vérité nous n’avions pas besoin que cela dure plus longtemps ?

Mais se pourrait-il que les gens ne veuillent pas vraiment plus de sexe ? Peut-être que lorsqu’ils ne le font pas activement, ils surestiment la quantité qu’ils veulent – de la même façon que j’achète trop de nourriture quand je fais mes courses l’estomac vide. “De plus, cela pourrait être une option socialement souhaitable pour répondre à cette question”, a noté Corty. C’est-à-dire que les gens disent ce qu’ils pensent qu’ils sont censés dire – ou censés vouloir. Les attentes sociales jouent un rôle, dit Corty, “même dans une enquête anonyme”.

Le sexe est ce qui a de plus parfait : un mythe ?

Comment en sommes-nous arrivés à vouloir des relations sexuelles plus longues dans sans jamais vraiment agir en conséquence ? Selon Rachel Hills, les attentes sexuelles actuelles sont liées à un mythe selon lequel le sexe est “plus spécial, plus important, une source de plus grandes sensations et de plaisir plus parfait que toute autre activité humaine”. Si le sexe peut être nécessaire pour tous, la logique aujourd’hui nous pousse à croire que plus de sexe nous pousse à de plus grandes sensations.

Conclusion

Ainsi, les femmes se sentent obligées de se déclarer nymphomanes multi-orgasmiques ; les hommes se sentent obligés d’aller plus loin et de durer plus longtemps. Mais on peut se demander si cette attitude a réellement modifié le comportement sexuel et l’endurance, comme le soutient Mills. Marcel D. Waldinger, un neuropsychiatre néerlandais affilié à l’université Drexel, s’est montré sceptique à ce sujet. Il a cité une étude réalisée en 1943 par le chercheur allemand Bernhard Schapiro qui suggère qu’il y avait à l’époque autant d’hommes à “ultrarapide” – une minute ou moins – qu’il y en a aujourd’hui. Alors peut-être que nous réfléchissons tous trop à la question. Comme le souligne Byers, les gens ont tendance à vouloir plus de temps non seulement pour le sexe, mais aussi pour tout ce qu’ils aiment – ou pensent qu’ils devraient aimer. Si l’on me pose la question “Est-ce que vous voulez voir vos parents plus souvent” ma réponse sera oui. Comment est-ce que je ferai en sorte que ce soit le cas est la véritable question.