Trouver une façon saine de sucrer son café ou ses pâtisseries peut sembler impossible. Vous savez qu’empiler des tonnes de sucre granulé n’est pas vraiment une idée de premier choix pour votre santé, mais qu’en est-il de tous ces « édulcorants naturels » comme l’agave et le miel ? Sont-ils vraiment meilleurs pour la santé ?

Comment fabrique-t-on le nectar d’agave et le miel ?

Le miel et le nectar d’agave sont tous deux considérés comme des produits naturels, mais ils diffèrent dans la façon dont ils finissent dans les rayons des épiceries.

Le nectar d’agave

Le nectar d’agave est en fait un sirop (le nectar n’est en fait qu’un terme de marketing). Il provient du liquide contenu dans la plante d’agave bleu. C’est cette même plante qui est utilisée pour faire de la tequila.

Le nectar d’agave est fabriqué selon les étapes suivantes :

  • Le fluide est d’abord extrait de la plante.
  • Le jus est ensuite filtré.
  • Le jus filtré est chauffé pour décomposer ses composants en un sucre simple appelé fructose.
  • Le liquide ainsi obtenu est ensuite concentré en un sirop.
  • Le nectar d’agave nécessite plusieurs étapes de traitement avant de pouvoir être consommé. Les aliments transformés peuvent être moins sains, car le processus de raffinage des aliments signifie souvent la perte d’une partie (ou de la totalité) de leurs bienfaits naturels pour la santé.

Miel

Le miel vient des abeilles. Ces petits insectes très actifs produisent du miel en récoltant le nectar des plantes. Contrairement au nectar d’agave, le miel n’a pas besoin d’être traité avant d’être consommé. Mais certaines marques de miel sont chauffées (pasteurisées) pour empêcher la cristallisation et pour tuer les bactéries avant le stockage. Le miel cru est entièrement naturel et non traité, ce qui en fait le choix le plus judicieux.

L’agave est-il vraiment sain ?

La réponse courte : Non. L’agave est commercialisé comme un « sucre naturel », mais ce n’est pas le cas. Désolé d’être porteur de mauvaises nouvelles, mais le nectar d’agave est un sucre transformé. La sève de l’agave est chauffée et traitée avec des enzymes pour produire le nectar d’agave que vous voyez dans les magasins. Ce processus détruit les vitamines et les minéraux de la sève brute. L’agave est essentiellement un sirop hautement raffiné et malsain.

Le type de sucre contenu dans l’agave n’aide pas non plus. L’agave contient environ 85 % de fructose et le reste est de l’eau. Le fructose est principalement métabolisé par le foie. Si votre foie reçoit trop de fructose, cela peut augmenter le cholestérol LDL, conduire à la graisse du ventre, et contribuer à la graisse du foie, ce qui est de plus en plus fréquent.

Et le miel, est-il sain ?

Le miel a des effets bénéfiques sur la santé, mais la science est encore un peu mince. Le miel peut apaiser les maux de gorge et aider à soulager la toux. Des recherches ont montré que le miel peut potentiellement combattre le rhume de multiples façons : Il contient des bactéries qui tuent réellement les cellules, il affaiblit la capacité des agents pathogènes à se multiplier et il peut rendre les antibiotiques encore plus efficaces.

Il existe également des preuves que le miel cru peut atténuer les symptômes d’allergies, car il contient des traces de pollen.

Le miel contient également un certain nombre d’antioxydants. Plus la couleur est foncée, plus il contient d’antioxydants. De plus, le miel contient des traces de vitamines et de minéraux, dont le potassium, le calcium et le fer. Cependant, aucune en quantité significative. Il faudrait manger beaucoup plus de miel que ce qui est conseillé pour en obtenir des quantités notables.

La place exacte du miel sur l’index glycémique peut également varier. L’IG du miel varie en fonction des fleurs où les abeilles ont reçu le pollen. Le miel contient environ 40 % de fructose et 30 % de glucose.

Mais tout le monde ne devrait pas plonger dans le pot de miel. Le miel n’est pas sûr pour les nourrissons de moins d’un an car il peut contenir des spores de botulisme qui peuvent être nocives pour les nourrissons.

Calories

Le nectar d’agave et le miel ont à peu près le même nombre de calories. Une cuillère à soupe de nectar d’agave et une cuillère à soupe de miel contiennent toutes deux environ 64 calories.

Les deux sont également un peu plus sucrés que le sucre blanc, de sorte qu’il n’est pas nécessaire d’en utiliser autant pour obtenir la douceur désirée. N’oubliez pas que le nectar d’agave et le miel ajoutent tous deux ces calories à votre plat avec peu d’éléments nutritifs supplémentaires.

Indice glycémique

L’indice glycémique (IG) mesure dans quelle mesure un aliment riche en glucides peut augmenter le taux de glucose dans le sang. Le sucre est un hydrate de carbone. L’IG est un outil particulièrement important pour les personnes atteintes de diabète, qui doivent contrôler leur taux de glucose sanguin pour rester en bonne santé. Les aliments ayant un IG élevé peuvent déclencher une hausse du taux de sucre dans le sang et la libération d’insuline après avoir mangé. Les aliments à IG élevé sont également digérés rapidement, ce qui peut signifier retrouver la faim beaucoup plus tôt.

Voici une comparaison de l’IG par édulcorant :

  • Miel : 58
  • Nectar d’agave : 19
  • Sucre blanc de table raffiné (saccharose) : 60

Plus la valeur de l’IG est faible, moins l’alimentation augmente votre glycémie. Si vous ne tenez compte que de l’index glycémique, le nectar d’agave est le meilleur choix.

Les personnes diabétiques peuvent bénéficier du faible indice glycémique du nectar d’agave.

Alors, lequel de l’agave ou le miel est le plus sain ?

Lorsqu’on oppose l’agave au miel, les diététiciens n’hésitent pas à conseiller plutôt le miel. Comme le miel cru possède des propriétés immunostimulantes et anti-inflammatoires, le miel est le meilleur choix », déclare Keri Gans, RDN, consultante en nutrition et auteur de The Small Change Diet.

Si les calories de l’agave et du miel sont comparables (environ 60 calories par cuillère à soupe dans chaque cas), l’agave a un goût un peu plus sucré, ce qui signifie qu’il n’est pas nécessaire d’en consommer autant pour obtenir la douceur souhaitée.

Et vous, préférez-vous le miel ou l’agave ?