Le miel et le sucre ajoutent de la douceur aux repas et aux collations. Cependant, ils ont des goûts, des textures et des profils nutritionnels différents.

Cet article explore les avantages et les inconvénients du miel et du sucre pour la santé et l’alimentation.

Comment est fabriqué le miel

Le miel est un liquide naturel et sucré produit par les abeilles à partir du nectar des fleurs, qui joue un rôle essentiel dans le maintien et la nutrition des colonies d’abeilles. Chaque abeille produit en moyenne une demi-cuillère à café de miel au cours de sa vie. Si l’on considère les tonnes de miel produites chaque année, cela fait beaucoup d’abeilles au travail ! L’abeille recueille le nectar des fleurs à l’aide de sa bouche. Les enzymes contenues dans la salive de l’abeille provoquent une réaction chimique qui transforme le nectar en miel, lequel est déposé dans les parois de la ruche. La texture et la saveur du miel dépendent des fleurs sur lesquelles les abeilles choisissent de butiner.

Comment il est utilisé

Le miel, dont il est question dans les écrits anciens, est depuis longtemps utilisé à la fois pour la nutrition et la médecine. Pendant des siècles, le miel a été utilisé pour rendre hommage aux dieux et aider à embaumer les morts, ainsi qu’à des fins médicales et cosmétiques. Aujourd’hui, c’est un édulcorant populaire et polyvalent qui peut être utilisé à la place du sucre de canne blanc dans la pâtisserie, les sauces et les boissons chaudes. Il fonctionne bien dans les pâtisseries humides, denses et pleines de saveur. Il est plus sucré que le sucre, vous devrez donc en utiliser moins et, comme le miel est liquide, vous aurez besoin de moins de liquide dans la recette. Il caramélise plus rapidement que le sucre normal et donne une finition plus foncée à votre four. Il est le plus souvent vendu pasteurisé, bien qu’on puisse trouver du miel cru. En règle générale, plus la couleur est foncée, plus le goût est fort. Il peut se solidifier à température ambiante, mais vous pouvez y remédier en chauffant doucement le pot dans de l’eau chaude. Pour obtenir des conseils sur l’utilisation du miel dans la cuisine, consultez notre guide de la cuisson sans sucre.

Faits marquants en matière de nutrition

Le miel est composé de fructose (40%), de glucose (30%), d’eau et de minéraux tels que le fer, le calcium, le potassium et le magnésium. En raison de sa teneur élevée en fructose, le miel est plus sucré que le sucre de table. Le miel est un aliment riche en glucides et a une valeur IG de 55 (fourchette modérée). Certaines variétés de miel ont cependant un IG plus faible, en raison de la fluctuation des niveaux de fructose (plus il y a de fructose, plus l’IG est faible). Le miel est toujours riche en calories et provoque une augmentation du taux de sucre dans le sang.

Une cuillère à soupe (20 g) de miel fournit
58 kcal 15,3 g de glucides 0,1 g de protéines 0 g de lipides

Santé & Miel

Les bienfaits du miel pour la santé dépendent de sa transformation ainsi que de la qualité des fleurs dont les abeilles recueillent le pollen. Le miel cru est un miel qui n’a été ni chauffé, ni pasteurisé, ni clarifié, ni filtré d’aucune manière, et cette forme de miel conserve généralement une plus grande partie des nutriments bénéfiques pour la santé qui peuvent être perdus avec les méthodes de traitement standard.

Le miel est utilisé de manière topique comme antiseptique depuis des années. On pense qu’il accélère le processus de guérison des blessures, ulcères et brûlures légères et superficielles. Comme le miel est composé principalement de glucose et de fructose, deux sucres qui attirent fortement l’eau, le miel absorbe l’eau dans la plaie, l’asséchant de sorte que la croissance des bactéries et des champignons est inhibée.

Le miel, en particulier les variétés les plus foncées, est une riche source de composés chimiques tels que les flavonoïdes. Les flavonoïdes auraient des propriétés antibactériennes, antivirales, anti-inflammatoires et antiallergiques. En raison de la teneur en flavonoïdes, certains considèrent le miel comme une alternative plus saine au sucre et une source d’antioxydants.

Similitudes et différences entre le sucre et le miel

Le miel contient moins de fructose et de glucose que le sucre, mais contient plus de calories.
Le miel et le sucre sont tous deux des hydrates de carbone, composés des deux types de sucre : le glucose et le fructose.

Le fructose raffiné, que l’on trouve dans les édulcorants, est métabolisé par le foie et a été associé à :

  • L’obésité
  • Maladie hépatique grasse
  • Diabète

Le fructose et le glucose sont tous deux rapidement décomposés par l’organisme et peuvent provoquer des pics de glycémie.

Les proportions de glucose et de fructose dans le miel et le sucre sont différentes :

  • Le sucre est composé à 50 % de fructose et à 50 % de glucose
  • Le miel contient 40 % de fructose et 30 % de glucose

Le reste du miel est constitué de :

  • De l’eau
  • Pollen
  • Les minéraux, y compris le magnésium et le potassium

Ces composants supplémentaires peuvent être responsables de certains des bienfaits du miel pour la santé.

Le sucre a un indice glycémique (IG) plus élevé que celui du miel, ce qui signifie qu’il augmente plus rapidement le taux de sucre dans le sang. Cela est dû à sa teneur plus élevée en fructose et à l’absence d’oligo-éléments.

Mais le miel contient un peu plus de calories que le sucre, bien qu’il soit plus sucré, et donc moins nécessaire. Ces deux édulcorants peuvent entraîner une prise de poids s’ils sont trop utilisés.

Les bienfaits du miel

Le miel est utilisé depuis l’Antiquité à la fois comme édulcorant et comme médicament.

C’est un liquide visqueux produit par les abeilles et dont la couleur varie du jaune paille au brun foncé. Les abeilles recueillent le nectar des fleurs et le mélangent avec des enzymes pour former du miel avant de le stocker dans des alvéoles pour le garder frais.

Le miel est associé à plusieurs avantages :

Plus de nutriments et moins de transformation que le sucre
La composition nutritionnelle du miel varie en fonction de l’origine du nectar utilisé pour sa fabrication. En général, il contient des traces de pollen local ainsi que d’autres substances, telles que :

  • Des acides aminés
  • Antioxydants
  • Enzymes
  • Minéraux
  • Vitamines

Certaines recherches indiquent que le miel foncé contient plus d’antioxydants que le miel clair.

De plus, le miel est moins transformé que le sucre car il n’est généralement pasteurisé qu’avant son utilisation. Le miel brut est également comestible et contient plus d’antioxydants et d’enzymes que les variétés pasteurisées.

Suppresseur de toux

Certaines recherches suggèrent que le miel est un moyen naturel de soulager la toux chez les enfants.

Une étude de 2007 a montré que les enfants atteints de bronchite à qui l’on a donné du miel foncé ont obtenu un meilleur soulagement des symptômes que ceux qui ont pris un placebo. Cependant, les bénéfices étaient faibles.

Des recherches plus récentes suggèrent que le miel est préférable à l’absence totale de traitement contre la toux, bien que certains médicaments soulagent davantage les symptômes.

Soulagement des allergies

Des rapports anecdotiques indiquent que le miel produit localement peut aider à réduire les symptômes d’allergies saisonnières. Cependant, les études cliniques n’ont pas démontré cela de manière constante.

Une étude publiée en 2011, a montré que les personnes allergiques au pollen de bouleau, qui ont pris du miel de bouleau, en ont fait l’expérience :

  • Une réduction de 60 % des symptômes
  • 70 % de jours en moins avec des symptômes graves
  • Deux fois plus de jours sans symptômes

Ils ont également pu réduire leur consommation d’antihistaminiques de 50 % par rapport au groupe de contrôle.

Ces avantages peuvent avoir été aggravés par les propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires du miel.

Par ailleurs, un des traitements contre les allergies consiste à désensibiliser l’organisme aux réactions en introduisant de manière répétée de petites quantités d’allergènes. Dans cette optique, le miel local peut contenir des traces de pollens qui provoquent des allergies saisonnières.

Utilisation topique

Le miel a montré des avantages lorsqu’il est appliqué de manière topique, car il possède des propriétés antimicrobiennes :

  • Cicatrisation des plaies : La recherche suggère que le miel offre des avantages considérables dans le traitement naturel et sûr des blessures, des ulcères et des brûlures chroniques.
  • La dermatite séborrhéique : On a constaté que le miel cru améliorait sensiblement la dermatite séborrhéique, qui est une affection du cuir chevelu qui démange et qui se desquame. L’application hebdomadaire de miel a également permis de réduire la perte de cheveux associée à cette maladie et de prévenir les rechutes chez les participants à l’étude.

Plus facile à digérer

Le miel peut être plus facile à digérer que le sucre.

En raison de sa composition, le sucre ordinaire doit être ingéré avant d’être décomposé. Comme les abeilles ajoutent des enzymes au miel, les sucres sont déjà partiellement décomposés, ce qui le rend plus facile à digérer.

Une variété de produits à base de miel est disponible à l’achat en ligne

Est-il meilleur que le sucre ?

Le miel a une valeur IG inférieure à celle du sucre, ce qui signifie qu’il n’augmente pas le taux de sucre dans le sang aussi rapidement. Le miel est plus sucré que le sucre, donc vous en aurez peut-être moins besoin, mais il contient un peu plus de calories par cuillère à café, donc il est sage de surveiller de près la taille de vos portions.

Pour les diabétiques, ou ceux qui essaient de gérer leur taux de glycémie, il n’y a pas de réel avantage à remplacer le miel par du sucre, car les deux auront finalement un effet sur le taux de glycémie.

Il faut également se rappeler que, comme les autres sirops, le miel est classé dans la catégorie des sucres “libres”, c’est-à-dire ceux qu’il est conseillé de réduire. Si vous préférez le miel, essayez de choisir une variété brute, qui contient plus de vitamines, d’enzymes, d’antioxydants et de nutriments que le sucre blanc, et utilisez-la avec modération. Il convient toutefois de rappeler que tout avantage nutritionnel lié à la consommation de miel est négligeable.

Et vous, pensez-vous que le miel est meilleur à consommer ?